龙飞虎 的博客

什么是英语学习中的“画面感”?

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在上一篇文章里,我们提到了“画面感”这个重要概念。很多人都认为自己的想象力不强,很难有画面感。其实,每个人都有画面感,只是有些人并没有意识到它的存在,因此没法理解这个概念。那我们该如何找到画面感呢?

首先,如果我问你母亲在哪里,你在一秒内会想到什么?也许你会马上想到你母亲的样子、声音,会想到她工作的地方,或是家里,或是某个她会经常去的地方,总之就是一些形象、场景和声音,然后你才会用语言说出来。

你再想想,当你听中文的时候,你是用什么方法来懂?当你听到别人说“车”,在你心目中有车的模样吗?你会不会听到车的声音?有,而且是自然而然产生的,不用思考,可能你自己都没有注意到,因为这是下意识的行为。

其实,这些都属于我们所说的“画面感”。那么,在学英语时,我们应该怎样运用画面感呢?我建议,你将听到的概念和声音连接到心中画面,把这个技能锻炼起来。

在说中文的时候,你先留意你心目中的画面和感觉怎么样。然后,在学功夫英语的时候,从具体的实物开始,听到“cup”时,在心目中看到自己最喜欢的那个杯子;听到“breakfast”,就看到你和家人吃早餐,等等。

好好观察自己,你会发现你已经有这个本能,只不过你可能收到传统教育的“污染”,觉得你必须直接翻译每一个单词,因此没有把注意力用准确。

学习要保持“空杯心态”

在心理学上,有个概念叫做“空杯心态”,就是说在学习或做事时,要先将自己想象成一只空杯子,随时准备着接受新事物,不固守原有的思想,不被过去的方法束缚着,这样才能装得更多,进步得更快。

在学习功夫英语的过程中,有些学员说,觉得自己进步得很慢,不知道怎么办。了解了他们的学习习惯后,我发现一个很大的原因就是,他们依旧坚持着传统的英语学习方法,比如学音标、依赖中文翻译、背单词等等,不肯放下过去的方法,没有完全按照新的学习方法来学。

有个学了快两年的功夫英语学员,他的学习效果不太理想。学习顾问发现,他始终执着于传统的学习模式,不愿用空杯心态去理解新的方法理念,甚至开始自我屏蔽,产生抗拒新事物的心理。

比如,他没有画面感,学习顾问给他讲解画面感的作用含义,提供十分具体的例子,但他说自己不是想象力强的人,无法跟着学习顾问的引导来尝试形成画面。

在这种情况下,我建议学员可以先放下这些理论概念,尝试联系自己的实际体验去领会,更不要被过去的学习方法所束缚。比如,每个人都会做梦,你的梦境其实可以说就是你的画面感形成的;或者说,当我对你说“苹果”,你会马上想到那个红红的香甜的水果,这也是中文的画面感。

为什么要说“Hello”和“喂”?

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有个问题很有趣,就是在接电话的时候,我们会用英语说hello,或者用中文说“喂”,你有没有想过这种话是什么意思?

其实可以说,这些话是没有什么含义的,你在字典里边几乎很难找到什么解释来理解它。这是因为这种语言本身是有功能性的作用。

你拿起电话,你说hello,它的作用是什么?它就是说:你在那边,你看不到我,我在这边,我看不到你,我出一个声音,让你知道,已经有人接了,就是这么一个意思。“喂”的意思是说:我在这儿,我是在听你说电话了。这是反馈圈儿里面的一个点,是有功能的作用。

在语言里面,很多时候就是用声音来沟通一个固定的意思,而且这个意思不一定是词典里能找到的,当然,我们往往把它们当作是词。你回想一下,有时候人们在用英语对话时,会经常用“uh-huh”来回应对方;同样的,在中文里面呢,我们经常会有回应的口头禅,比如“对对对”,其实这不是在说对方对,而是在代表“我在听你了”。

所以,你在学外语的时候,你得特别注意一门外语用的是哪些特殊的声音信号,来解决什么功能的需要,这是认识和研究人与人之间的沟通的一个重点。

不要盲目跟随大群体

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如果你有机会参与西方人的真实生活,特别是那些有一定教育背景和对世界现象有自己的观点的人的生活,你经常会听到类似这种词,比如lemmings、sheeple等等。你可以听到他们说:”The lemmings are all going to run off the cliff.””The sheeples are following these stupid politicians.”等等这种话,就是sheeples在跟随这些没脑子的政治家,lemmings很快就从悬崖掉下去等等。

首先,你得明白,在西方,有相当多一部分人看清楚了群体的行为不一定准确。有时人们为了在一起,就是要跟随。他们不会好好地看真实的情况,也不会看那些该看的数据,就做了结论。大家在一起,是因为集体让人觉得安全,不用动脑子,不用去分析,也不想真正知道自己在干什么......只要跟随大家,就是最舒服的。

通常,说起这种事情的人,都觉得这种行为是太愚蠢了,因此是用比喻来反映。lemming就是旅鼠,一种小动物。旅鼠有个习性,就是每隔一段时期就会像疯了一样,然后一起跑到海边,从悬崖跳下摔死。

sheeple呢,是一个新词,把sheep(绵羊)和人变成一体,就是表示这些人跟绵羊一样,没脑子,只会变成一小群,糊里糊涂地往一个方向去跑。

学语言就是积累模式的过程

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昨天,我在家想找一个排插,问题是我跟家里人说这个的时候,他们不知道我想要什么。我重复说了三遍,但还是不知道。其实我想要的排插就是那种有好几个插头的插座,在广东话里面叫做“拖板”。

我是怎么学到这个词的?其实我的同事一直在说这个是“排插”,所以我就认为它叫“排插”,但是另一个中国同事,却不知道“排插”是什么。 这教了我们两个东西。第一,语言是活的,人总会想到一些声音,或者声音组合,来代表世界上的某个事物、动作、性质等等;第二,当大家都认同这些声音后,它就变成了这个群体的共同信号。

同时,我们也学到另外一个概念就是,在语言里面,我们认的是一些规律和模式,也就是“pattern”。我们要是遇到一个从未遇过的新模式,我们就是不认识,这没有什么遗憾的,没有什么值得不高兴的。

它告诉了我们,为了学会语言,我们得慢慢地在大脑里添加很多固定的规律和模式,然后在沟通的过程中,大脑就会调动这些模式,因此我们能够懂。如果我们脑子里面根本没有这些模式,那我们是没办法懂的。

如何让别人更容易接受你的建议?

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不知道你注意到了没有?有的人对别人说话时经常会说这种话:“You’re stupid.你很愚蠢。”“你怎么做到这样?How could you do that?”“你什么毛病啊?What’s wrong with you?”等等。他说这样的话,第一,他有点心烦;更重要的是,他希望让别人做得更好。问题是,这种沟通方式效果并不好,会让对方更加保护自己,听不进去别人给他的反馈。

其实,有个更好的提供反馈的方式,它能达到一个非常良好的结果,可以帮助对方更认识自己,然后调整自己。是怎么做呢?很简单:要观察和描述,不要判决。

举个例子。我最近用了几天时间跟一个非常有趣的人开会,他是一个新公司的创始人,他的公司是用电脑来分析自然语言。

他天才到什么地步呢?是别人听不懂他在说什么。其实他们不懂,不是因为他的那些想法不对,而是因为他说话、写东西的时候,思维很跳跃,把不同的概念都放在一句话里,而且这些概念之间并没什么连接。这些概念之间的连接对他来说是显而易见的,所以他觉得不用说了,但别人不一定明白他的思路。

你看到的,不一定是你认为的

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多年前,我跟一位老同事从事投资工作。当时,他已经60多岁,他有个小型投资公司。有一天,他请我跟他一起去一家大银行的投资部开会,谈一个新项目。

在会议中,他拿出一本小册子,是专门为这个项目介绍准备的。这本手册也是他自己打印的,而且是彩色打印。手册上有红色、蓝色,也有不同的图和表格。他一页页地边翻边讲,他指着图说:“你们看这个蓝色部分是怎样一个情况。”我看他指的是红色,别人看到的也是红色。对方银行的那些代表有点懵了。

然后往下说,每一次他说到红色的部分都说是蓝色的。他越说,对方就越来越不舒服。看他们的脸色、眼神沟通的是:“唉,这个人没脑子,他在瞎说。”

我自己也觉得很奇怪,因为我知道,这老头是很聪明能干的,但是他一直在那说这个蓝色的,那个蓝色的,是不是代表他现在已经没脑子了?我认为不是,肯定是有其他的原因。所以,我打断了他的发言,说:“William,我想问一个问题。”他说:“什么问题?”我问:“你是不是色盲?”他说:“是。”

沟通时,记得别漏掉重要的信息

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昨天我又是被语言搞晕了。

我老婆对她妈说:“我有一双小鞋,你知不知道在哪里?”那当然,她妈也晕了。“一双鞋是小的”,这个信息完全不足以知道她指的是哪双鞋了。后来,她把信息增加了,说那个鞋的鞋跟是很矮的,是什么颜色的,有什么特征等等,然后她妈终于明白她说的是哪双鞋,一下子就能找出来了。

之前也是听到有人说:“昨天那个谁带来水果了。”那当然,听到这个话的人,都感到非常懵,因为他们根本不知道“那个谁”指的是什么人。所以,如果在说什么重要的人,必须说出名字。

其实呢,你经常会发现,周围的人说话的时候会信息不全,缺乏重要的信息,说得不清楚,因此你就很难理解他在说什么。如果他们要你帮忙,却漏掉那些信息,你根本没有办法帮助他们了。如果他们希望你完全理解一个情况,因为漏了这些信息,那也很难真正懂他在说什么。这个情况非常普遍,会造成很多人与人之间的误会,导致非常不愉快。

为了避免这些不愉快,首先自己得有责任感,要把自己说的话讲得非常明确,让对方没有办法不理解。另一方面呢,如果对方说的东西没有描述清楚,作为听者,你得好好地去问:你到底在说什么,我听不明白你在说什么,因为你漏了我需要的信息了。这样子,我们会把沟通的质量提高很多。

学英语,如何做到脱口而出?

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我在之前的电邮里面提到,人能够将技能自动化,我是怎样发现这个的?

很多年前,我在学NLP的时候,参加了一个月的培训班。在那个培训班,我们做了什么呢?我们得把身体的不同动作组合起来同时做。一开始是先用左手揉自己的肚子,然后再加上用右手拍头的动作,所以是两个手同时在动,但是动的方式是不一样的。

在这过程当中,我们还得换手,就是右手揉肚子,左手拍头,然后左手摸肚子,右手拍头,换来换去,你可能会觉得这已经够挑战的了。但这还不够,我们还得加动作,一只脚站着,抬起来的另一只脚要往前后踢来踢去。在做这三个动作的时候,站着的那只脚要不停地跳。

你应该能够感觉到,同时做这四个动作是非常难的,也很容易出错。但当你把这个组合自动化之后,你完全能够做到。

举个例子,所有运动员的动作是非常复杂的,他们是在三维空间里面加时间,把身体的不同部位,用不同的动作和角度,迅速有力地来完成一连串动作。他们都能做到了,是怎么做到的呢?他们就是把各组成部分和那个组合全部自动化了。

中英单词对比:“物流”不等于“logistics”

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昨天我都给搞晕了,因为我们刚刚跟从硅谷来的合作伙伴开会,他是我们投资的一个公司的老板,过来一起谈谈电脑理解自然语言的一个新程序,非常棒。我们在谈的过程当中,他太太也跟我们说,她非常满意我们会议的物流。

也许你一听会议的物流啊,或者旅程的物流啊,会被搞晕了。这是因为,如果你直接翻译“物流”,在英文里面是“logistics”,那英语的“logistics”涵盖的含义是比中文的“物流”的含义要多很多。

中文里的“物流”是“物品”的“物”、“流动”的“流”,所以你一听“物流”,心里就觉得这是关系到物品的运输。但是在英文里面,“logistics”这个概念是很不一样的,主要是“logic”来自于“逻辑”,它代表的是所有关于行程、安排、人、地方、交通工具等一系列类似的东西都安排得特别好。

英语的logistics非常好用,比如你在公关公司里工作,你要安排一个记者新闻发布会,那你要约人和地方,要把你需要用的东西都准备好,要把时间和内容都安排好,这个都属于英语的logistics里。

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